‘Haiti Three Years On’ by Dr Louise Hardwick

Dr Louise Hardwick has published this article about the third anniversary of the Haiti earthquake in 2010.

Haiti Three Years On: “When all else has fallen, culture remains”

Dr Louise Hardwick, Lecturer in French Studies

“Three years after the Haitian earthquake of January 2010, which killed thousands of people and devastated the lives of millions of Haitians, it remains apparent that the reconstruction of Haiti will be a long and difficult process”.

You can read the full text here.

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1804 & Its Afterlives

Je viens de rentrer de mes vacances de Noël en Italie et je veux démarrer la nouvelle année avec une première note en français sur mon blog.

Dans ce ‘billet’ je vais vous parler d’un colloque international auquel j’ai participé au mois de décembre dernier à Nottingham. Il s’agissait d’un colloque sur le legs de la Révolution Haïtienne et de son indépendance en 1804, croisant les domaines historique, artistique, culturel, politique et littéraire. Le titre était : 1804 & its Afterlives. Ce titre souligne l’importance de la relation entre les vivants et le monde des esprits et des morts dans le Vodou haïtien et aussi, par voie de métaphore, le fait que le processus historique déclenché par la Révolution Haïtienne ne s’est pas encore conclu. Le colloque s’est déroulé dans une merveilleuse galerie d’art, « Nottingham Contemporary », à l’occasion d’une formidable exposition d’art haïtienne: Kafou, Haiti Art & Vodou, qu’a eu lieu dans cette galerie du 20 octobre 2012 au 6 janvier 2013.

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C’était la plus importante exposition d’art haïtienne qui ait jamais eu lieu en Angleterre et pour moi c’était une expérience formidable, surtout parce que on a eu l’occasion de visiter l’exposition accompagnés par les organisateurs, Leah Gordon and Alex Farquharson. Toutes les interventions et les débats étaient de très haut niveau et je ne peux même pas essayer de résumer ici la quantité et la qualité des analyses menés par ces experts de l’histoire et de la culture d’Haïti – un pays dont le rôle et l’importance sont comparables seulement à l’oubli auquel cette histoire et ses conséquences ont été soumises.

L’intervention de Colin Dayan, l’une des majeures spécialistes de littérature et culture haïtienne, était fascinante, ainsi que les interventions de Nick Nesbitt, Dick Geary and Martin Munro, dont j’avais déjà eu l’occasion d’apprécier les travaux critiques.

Je vais copier ci-dessous la présentation et le programme du colloque. Sur le site de « Nottingham Contemporary » vous allez retrouver tous les vidéos du colloque, aussi bien qu’une présentation de l’exposition et de son formidable catalogue, assez riche en images des œuvres d’art et en textes critiques. Ce site s’avérera très utiles même pour ceux qui ne connaissent pas l’histoire haïtienne et la complexité de ses liens avec la religion vodou.

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1804 & Its Afterlives asserts that Haiti presents a distinct challenge to established methods of writing and conceptualising history itself.

The conference proposes that the complex ‘afterlives’ of its Revolution, both within Haiti and the larger Atlantic World, can best be understood through a cross-disciplinary approach that includes, for example, history, political philosophy, postcolonial cultural studies, ethnomusicology, critical anthropology and literary criticism. The conference speakers bring a spectrum of disciplinary resources to bear on heterogeneous, far-reaching histories that have too often been distorted or silenced by forces more powerful than their own.

Speakers include:

Colin (aka Joan) Dayan (Vanderbilt University), Michael Largey (Michigan State University), Barbara Browning (NYU), Ada Ferrer (NYU), Millery Polyné (NYU), Matthew J. Smith (UWI Mona), Martin Munro (Florida State University), Nick Nesbitt (Princeton University), Dick Geary (Uniersity of Nottingham)

Nottingham Contemporary’s public programme is jointly funded by Nottingham Trent University and The University of Nottingham’.

1804_Conference Programme