Valérie Loichot, “Le Tout-Art d’Édouard Glissant”

Le rocher du Diamant, Martinique

Le rocher du Diamant, Martinique

“Cet essai, qui oscille entre mots et images, offre un avant-goût de mon livre en cours qui s’intitule Water Graves ou, en français, Tombes d’eauxWater Graves évoque le rôle de la poésie et de l’art dans l’après-catastrophe, comme celle de la traite esclavagiste ou de Katrina, où morts sombrent dans le gouffre marin ou flottent à la surface d’eaux toxiques sans recevoir des rituels propres à leur humanité. Violentés et profanés, ces humains sont tués deux fois : une première dans leur réduction à l’esclavage ou à la pauvreté abjecte ; une seconde dans l’absence de rite et respect de leur mémoire et après-vie.[1] Le poème, la sculpture, la peinture, les créations multimédia et les installations servent de tombe, de chants ou danses funèbres, de requiem ou de veillées en l’absence de rituel. Leur rôle outrepasse donc celui de l’esthétique en rétablissant de l’humanité là où elle avait été interrompue en procurant du rituel dans un état que je nomme Unritual.”

Poursuivez la lecture de cet essai sur le site de Mondes Francophones

Valérie Loichot, Associate Professor of French and English at Emory University; core member of Comparative Literature; Director of Graduate Studies, (Ph.D. in French, Louisiana State University, 1996). Francophone studies; Caribbean literature and culture; literature of the Americas; postcolonial theory. Author of Orphan Narratives: The Postplantation Literatures of Faulkner, Glissant, Morrison, and Saint-John Perse (University of Virginia Press, 2007) and The Tropics Bite Back: Culinary Coups in Caribbean Literature (University of Minnesota Press, 2013). She also directed a special issue of La Revue des Sciences humaines in honor of her former mentor Édouard Glissant (Entours d’Édouard Glissant, Presses Universitaires du Septentrion, 2013). In addition, Loichot has authored numerous articles on Caribbean literature and culture, Southern literature, creolization theory, transatlantic studies, feminism and exile, and food studies published in journals including Callaloo, Études francophones, French Cultural Studies, The French Review, The International Journal of Francophone Studies, Mississippi Quarterly, and Small Axe: A Caribbean Platform for Criticism. She is now at work on her third book entitled Caribbean Creolization in the United States: from Lafcadio Hearn to Barack Obama. Professor Loichot was a Visiting Professor at the Université Paul-Valéry Montpellier III in 2011.

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Le lieu tremblant du poème-monde chez Glissant et Heidegger

Résumé

Selon Heidegger et Glissant, la parole poétique est la manière fondamentale pour l’homme de participer à l’événement du lieu et d’habiter un monde qui « s’ordonne en monde » à travers le langage. À partir de ses premiers poèmes, la parole glissantienne montre un lien fondamental avec le devenir tellurique et cosmologique du monde, dans un rapport qui n’est pas tout simplement référentiel et représentatif, mais de profonde « intrication ». La poésie devient ainsi recherche d’un langage qui soit capable d’écouter la terre par le moyen de la parole et de participer à la venue au monde du monde, s’ouvrant à l’imprévisible de son événement. Cette fonction poétique se noue de manière nécessaire au destin historique des peuples de la Traite, à leur total dépouillement humain et ontologique et donc à une urgence encore plus profonde et originaire de faire-monde. La réflexion heideggérienne sur la poésie, nous montre comment l’habitation poétique de l’homme ne consiste pas tout simplement à s’installer dans un espace qui lui préexiste et qu’il peut ainsi dominer et exploiter, mais dans une condition beaucoup plus dangereuse et gravée de responsabilité, où habiter signifie demeurer constamment sur une seuil et comme un étranger. C’est aussi ce que Glissant découvre dès son itinéraire d’errance dans Soleil de la conscience, qui ouvre un lieu d’ambivalence, un entre-deux qu’on ne peut pas reconduire à un « propre » ou à un « chez-soi » pacifiés. Seulement l’acceptation de la part du poète de cet abîme et de ce manque fondamentaux au cœur de tout lieu et de toute subjectivation, de cette dimension conflictuelle qui déchire incessamment le sujet et la parole qui le constitue, le reliant avec la puissance démesurée du vivant, lui permet d’accéder à une pratique de la poésie comme « mesure de la démesure ».

Article publié sur le numéro 1 de Karìb. Nordic Journal for Caribbean Studies, 2014. On peut lire l’article ici.

Le rocher du Diamant, Martinique

Le rocher du Diamant, Martinique

Le frémissement de la lecture. Parcours littéraires d’Édouard Glisant

Carminella Biondi et Elena Pessini (sous la direction de), « Le frémissement de la lecture. Parcours littéraires d’Édouard Glisant », numéro monographique de Francofonia. Studi e ricerche sulle letterature di lingua francese, Olschki Editore, no 63, automne 2012, 238 pages.

Ce compte-rendu a été publié sur le numéro 1 de la revue Karìb. Nordic Journal of Caribbean Studies, 2014.

 

"Rien n'est vrai, tout est vivant" is the epitaph on Glissant's grave

“Rien n’est vrai, tout est vivant” is the epitaph on Glissant’s grave

« Le frémissement de la lecture. Parcours littéraires d’Édouard Glissant » est le titre du numéro monographique que la revue Francofonia a consacré en 2012 au grand écrivain et philosophe martiniquais, à presque deux ans de sa mort. Le titre choisi par Carminella Biondi et Elena Pessini, qui ont codirigé ce remarquable recueil d’essais, permet de mesurer l’effort qu’il est nécessaire d’accomplir pour aborder une œuvre désormais incontournable, dont l’ampleur et la complexité ouvrent sur une très grande richesse des parcours interprétatifs et favorisent aussi des cheminements inattendus tant dans le domaine littéraire que dans le domaine historique. Elles ont donc choisi de mettre l’œuvre de Glissant à l’épreuve d’un de ses principes, celui de la « Relation comme guide de lecture » (24) comme le suggère aussi Anne Douaire, qui est à son tour le résultat d’une quête poétique et philosophique inlassable, constamment nourrie du dialogue et de l’échange avec d’autres poètes, artistes, écrivains et philosophes. Ce qu’une critique plus traditionnelle aurait rangé sous les catégories de « source » et d’« influence » ou à la limite d’« intertextualité », devient chez Glissant un univers baroque et mouvant où les pratiques scripturales et figuratives de Faulkner, Carpentier, Césaire, Perse, Whitman, Yacine, Deleuze, Lam, Montaigne, Rimbaud, Socrate et de combien d’autres voix et d’« échos-monde » se mêlent non pas dans un chaos stérile et aléatoire, mais dans un ensemble savamment orchestré par une intention poétique et par un projet littéraire et théorique de plus en plus solides et, paradoxe, on ne peut plus fructueux, « tremblants ». C’est d’ailleurs en suivant cette perspective critique qu’on peut encore mieux évaluer la grandeur de l’entreprise et en même temps la profonde nécessité esthétique qui aboutissent à « la réalisation la plus haute de cette poétique du Tout-monde vers laquelle son œuvre tend […] depuis toujours » (12) : La terre le feu l’eau et les vents. Une anthologie de la poésie du tout-monde (2010). Les essais publiés dans ce numéro ne constituent pas seulement une première tentative de cartographier cet univers intertextuel foisonnant, mais il saisissent aussi sous des angles différents une de ses « lois de composition » fondamentales. L’écriture de Glissant a toujours su être à l’écoute d’une multiplicité de voix, sonores ou cachées, du monde et les a constamment « reliées » et « relayées » – ces termes sont souvent employés par l’auteur – avec la singularité unique et mouvante de sa propre voix en essayant, comme nous le suggère Raphaël Lauro dans son entretien avec Catherine Delpech, de « faire passer sa voix à travers celle des autres » (202). Il n’est donc pas surprenant, si l’on considère l’ampleur de la tâche, que Carminella Biondi et Elena Pessini prennent la peine d’avertir le lecteur, dans leur introduction, de la partialité et des lacunes inévitables de cette « première ébauche d’une étude d’ensemble qui, en grand partie, reste à faire » (5). Cependant, chaque essai nous offre une nouvelle perspective pour, à la fois, traverser cette œuvre immense et en extraire des outils critiques et des parcours cognitifs inédits.

Le choix des textes qui composent ce volume et leur répartition réfléchie témoignent de la cohérence du propos critique. Une anthologie du tout-monde en est le véritable pivot, avec plusieurs articles qui reviennent sur ce texte sous des angles différents mais aussi une série d’entretiens réalisés par Catherine Delpech-Hellsten, placés à la fin du volume, qui en retracent la genèse vertigineuse. On y découvre que l’« anthologie » est le résultat d’un travail de collaboration à distance entre l’auteur, ses amis éparpillés dans le « tout-monde » et la maison d’éditions Galaade – comme l’évoquent de manière passionnante Emmanuelle Collas et Raphaël Lauro, qui ont participé activement à son élaboration. Une véritable mise en acte de la Relation comme pratique de composition de l’œuvre, donc, qui voit une pluralité de parcours et de choix subjectifs savamment reliés à travers un fil « secret » par le maître d’œuvre, de façon à « imaginer et offrir à la vue du lecteur une relation imperceptible entre ces textes » (205). Ces entretiens nous indiquent aussi qu’un important travail génétique sur l’œuvre de Glissant attend les spécialistes, lorsque ses archives seront rendues accessibles à la consultation.

Dans le texte qui ouvre le numéro, Anne Douaire lit La terre le feu l’eau et les vents comme la plus haute réalisation de cette mobilisation du « Tout-monde » que Glissant n’a jamais cessé de lire et de mettre en œuvre. Elle évoque surtout la dimension bouleversante de son écriture, en confirmant que « lire Édouard Glissant, c’est choisir de parler et d’entendre même l’inconcevable, de dire et redire l’inaliénable certitude que le temps est éperdu et la beauté intraitable » (15). La puissance de l’Anthologie est de nous faire lire ou relire « avec un œil neuf des textes que l’on croyait connaître, et de leur faire rendre un son nouveau, inouï » (17). Ce surprenant florilège met encore une fois en évidence toute la modernité de la pensée du Tout-monde, capable de traverser le désastre de l’Histoire et d’en faire surgir une vision nouvelle « qui intègre tout ensemble la fondation épique et sa mise en question » (ibid.). La Relation devient ainsi un « guide de lecture » des textes et du monde, qui nous invite à penser et à imaginer autrement la nation, la communauté, l’individu, l’Autre, la dialectique du singulier et du commun, des lieux particuliers et de la « totalité-monde ».

Deux autres articles composent la première partie du volume, où ont été réunis des essais qui adoptent une approche plus ample. François Noudelmann nous propose une réflexion à partir d’un texte encore peu analysé par les critiques, Mémoires des esclavages, qui affronte cependant une thématique qui se situe au cœur du monde contemporain: le rapport entre la mémoire traumatique et les enjeux communautaires. Noudelmann est très explicite quand il met en valeur la prise de distance de Glissant par rapport à toute appropriation identitaire du passé et des souffrances collectives, qui a récemment débouché, en France et ailleurs, sur une dégradante « concurrence des victimes ». Il met aussi en évidence son « différend » avec la neutralisation complémentaire des mémoires des esclaves par un discours humaniste et universaliste comme celui de Dominique de Villepin qui, dans sa préface à Mémoires des esclavages, montre ne pas vouloir saisir la vision innovatrice de l’auteur. À ces alternatives désormais impraticables, Glissant oppose une dissémination et un mélange des mémoires voyageuses et « marronnes », qui s’unissent à l’immanence de la mémoire du vivant et de la planète.

Enrica Restori, de son côté, nous conduit dans une traversée fascinante de l’univers romanesque glissantien et de sa nature « fractale ». Elle analyse la progressive déstructuration du récit classique mise en œuvre par Édouard Glissant, qui s’amorce déjà à partir de La Lézarde pour aboutir à cette œuvre inclassable et surprenante qu’est Sartorius, à travers les catégories théoriques de l’« allégorie baroque » et du « rhizome », empruntées respectivement à Walter Benjamin et à Gilles Deleuze. L’auteure nous montre ainsi, à travers des analyses pointues et « moléculaires », le caractère déconcertant de ses stratégies d’écriture anti-romanesques, qui requièrent aussi de nouvelles pratiques de lecture : « Les antinomies de l’allégorèse et du rhizome soumettent la structure romanesque à un tremblement perpétuel et le lecteur à une dure épreuve » (39). Jean-Paul Madou se tourne, lui, vers une lecture « créole » du Moyen-Âge latin, ébauchée par Glissant avec son collègue Alexandre Leupin dans Les entretiens de Bâton-Rouge. En se penchant en particulier sur le genre épique et sur le passage de l’oralité à l’écriture, Glissant trouve la trace d’une créolisation qui secoue la complexité du Moyen-Âge européen. L’apparition et la formation des langues romanes et des nations en Europe du Ve au XIIe siècles mettent en relief une multiplicité irréductible au niveau des cultures et des visions du monde. Ces mouvements culturels transversaux et mineurs résistèrent à l’avancée de l’Universel généralisant et abstrait, au « triomphe de l’enracinement » qui consacrera d’ailleurs l’expansion coloniale d’un Occident soucieux de soumettre à sa norme toute diversité. C’est donc le destin particulier des peuples de l’esclavage, leur manque d’histoire, de mythes et de récits épiques de fondation et de filiation, qui permet en contrepoint de jeter un autre regard sur la culture occidentale, dans une perspective hétérologique privilégiant les contradictions, les échecs, les failles et les tensions parfois fécondes entre les dogmes et les hérésies.

La partie centrale du volume fouille le rapport de Glissant avec le continent américain, tant du côté anglophone (Faulkner et Whitman) que du côté hispanophone (le baroque sud-américain, le réel merveilleux, Sarduy, Carpentier, Marquez, Lam). Bernadette Cailler met en discussion l’« interface » entre Glissant et Walt Whitman en soulignant leurs affinités mais surtout la distance qui les sépare. Certains poèmes du père de la littérature étasunienne révèlent encore plusieurs atavismes « non exempts de ce racisme qui ne se connaît pas lui-même » (85), tandis que son rêve de démocratie « fait place à une conception du métissage dans laquelle l’Autre tend à être absorbé dans un Même choisi et quasiment élu » (87). Corinna Clarinc – en nous rappelant que la Relation est, plutôt qu’un résultat théorique, une pratique qui anime toute l’écriture de Glissant – se concentre sur le roman Absalom ! Absalom ! (1936) de William Faulkner, qui a exercé sur l’écrivain martiniquais une influence considérable. Le grand écrivain du sud des États-Unis demeure, selon Glissant, dans un espace interstitiel, où il explore par les moyens d’une écriture et d’un langage bouleversants les contradictions et la damnation qui ravagent le sud esclavagiste. Faulkner y entrevoit, même si de manière encore inconsciente et différée, et à travers une idéologie imprégnée de racisme et de la quête impossible d’une pureté de la « filiation », l’ouverture désormais inévitable à l’imaginaire de la créolisation et au « cri du monde ».

Daniel-Henri Pageaux met au centre de sa réflexion les catégories du baroque et du néobaroque latino-américains pour éclairer certains aspects du « Tout-monde » glissantien. Il passe en revue plusieurs textes de l’auteur – à partir des Indes jusqu’à la préface à l’anthologie des textes sur l’Amérique latine publiés par la « Nouvelle Revue Française » en 2001, en passant par les essais théoriques. Pageaux y souligne les liens fructueux avec la littérature de l’« autre Amérique » et avec ses composantes esthétiques fondées sur la rupture et l’hétérogénéité, théorisées et réalisées de manière différente chez Alejo Carpentier, Jacques-Stephen Alexis, Octavio Paz ou Severo Sarduy ; la démesure du baroque chez Glissant allant au-delà d’une forme esthétique de dérèglement. Le baroque s’est d’ailleurs « naturalisé » en Amérique latine et il est devenu « le style nécessaire pour dire un espace et la relation à cet espace » ; de plus, sa dissémination globale le rend aussi, sur un plan presque ontologique, « l’expression d’un être-dans-le-monde » (111). L’étude de Victoria Famin se poursuit dans la même direction, mais avec une focalisation plus centrée sur les univers romanesques d’Alejo Carpentier et de Gabriel Garcia-Márquez, ainsi que sur leurs esthétiques du « réel merveilleux » et du « réalisme magique ». L’analyse des œuvres de ces écrivains majeurs met en évidence à quel point leur poétique et leur imaginaire, de l’Haïti révolutionnaire du Royaume de ce monde (1949) à l’isolement/ouverture du village de Macondo dans Cent ans de solitude (1967), ont profondément influencé la conception glissantienne de la Caraïbe comme espace de rencontre et d’échange, ainsi que sa poétique de l’opacité et sa pensée « archipélique ». « La mise en relation de ces pratiques littéraires », affirme Famin, « fait ressortir une caractéristique commune qui est identifiée par Glissant comme écriture baroque de l’étendue […] qui tente de saisir le vivant du monde sans pour autant le figer » (132-3).

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L’essai de Samia Kassab-Charfi conclut ce parcours latino-américain en se penchant de manière très efficace sur le rapport fécond et encore peu étudié de l’écrivain martiniquais à l’art – ici en particulier celui du peintre cubain Wifredo Lam. En s’appuyant sur les expérimentations des artistes, Glissant parvient à saisir des éléments qui sont au cœur de son projet littéraire et de sa vision du Tout-monde. « Le poète qu’il est se montre attentif à cette pulvérisation radicale du discours pictural, au don immédiat du tableau, qu’il accueille précieusement. […] Certaines toiles, certaines rencontres picturales semblent ainsi habiter le cœur même de l’œuvre glissantienne » (135). La peinture de Wifredo Lam, avec des tableaux commentés maintes fois par l’auteur comme Le Seuil (1950) ou La Jungle (1943), révèle une esthétique à la fois africaine et caribéenne, du tremblement et du syncrétisme, à laquelle l’écrivain a été très sensible. Les traits stylistiques qui caractérisent la technique picturale baroque du peintre cubain, « accumulation, dilatation, charge du passé, relais africain, présence des totems » (137), produisent de véritables formes esthétiques de résistance, des jungles picturales dont « l’épaisseur têtue du sens » devient la métaphore de ces lieux du monde qui restèrent longtemps relégués dans les silences de l’Histoire.

Lilian Pestre de Almeida nous ramène dans le vieux continent et plus précisément en Italie, où elle piste un sujet « mineur », à savoir les « traces italiennes » éparpillées dans l’œuvre de Glissant : le rôle rituel de la ville de Gênes dans Les Indes et ensuite dans Tout-monde ; le personnage du paysan piémontais Manuel dans Monsieur Toussaint ; le choix des auteurs italiens qui figurent dans l’Anthologie du Tout-monde. Tout en avançant certaines remarques et certaines perplexités à propos des choix, des traductions et de certains concepts glissantiens, Pestre de Almeida reconnaît dans l’ensemble de son œuvre une grande richesse lyrique et narrative, qui s’exprime aussi dans la relation à une Italie à la fois rêvée et réelle, où une longue et prestigieuse tradition littéraire a toujours cohabité avec la vitalité des dialectes et des parlers régionaux.

Ce remarquable recueil d’essais, qui ne manquera pas de s’affirmer comme un outil essentiel pour tout travail critique sur l’œuvre du poète martiniquais, se conclut avec un article de Catherine Delpech-Hellsten qui revient encore une fois sur La terre le feu l’eau et les vents. Elle interprète l’anthologie comme l’accomplissement « tremblant et ouvert » du long parcours poétique et philosophique de l’auteur. Elle en évoque la genèse complexe et fascinante, provocatrice de séismes poétiques et perturbatrice de toutes conventions et attentes : « Le poète avait décidé de précipiter la beauté par effet de surprise plutôt que par une recherche convenue de la perfection. Ces entrechocs et ces associations ” improbables ” devaient provoquer les séismes poétiques qui aiguiseraient un nouveau sens esthétique et feraient la démonstration des éclats chaotiques de la Relation » (172). Delpech-Hellsten révèle une fréquentation attentive et passionnée de cette œuvre si vaste et si complexe. Elle est capable de retracer les « prolégomènes » des vertiges de l’Anthologie en passant par les textes théoriques, les récits et la poésie ; par la « vision prophétique du passé » de Papa Longoué et par la folie visionnaire et annonciatrice du Tout-monde de Marie Celat, tous deux personnages fondamentaux de l’univers narratif glissantien. L’auteure de cet essai parvient ainsi à remonter, grâce aussi à la force de son écriture, le cours de cette œuvre imposante comme un fleuve sinueux, et nous conduit de manière presque incantatoire à son embouchure qui est en même temps sa source : « L’Anthologie c’était bien le delta, l’embouchure, l’ultime salve d’ouverture où s’accomplissait la “cheminaison” de l’homme et de l’œuvre… et la source de tout » (182).

En clôture de l’ouvrage, les transcriptions de la dernière conférence publique prononcée par Édouard Glissant le 8 avril 2010 à la Maison de l’Amérique latine et d’un entretien de l’écrivain avec Christian Tortel (transcriptions effectuées par Catherine Delpech-Hellsten) permettent au lecteur d’entendre la vive voix d’un des plus grands intellectuels du XXe siècle. Deux textes autographes de l’écrivain gardent également la trace de son écriture manuscrite qu’il a toujours préféré au clavier de l’ordinateur.

Alessandro Corio

April Shemak – ‘Asylum Speakers’

Another extremely interesting book, connecting the actual debate on hospitality, cosmopolitanism, migration politics, citizenship and testimony with the condition of the refugees and asylum seekers in the Caribbean, Central America and USA. Reviewed by Donette A. Francis (University of Miami) on the academic journal ‘Anthurium. A Caribbean Studies Journal‘ (9.1, 2012):

April Shemak, Asylum Speakers: Caribbean Refugees and Testimonial Discourse (New York: Fordham University Press, 2011).

Cover of Asylum Speakers

Cover of Asylum Speakers

 

‘Haiti Three Years On’ by Dr Louise Hardwick

Dr Louise Hardwick has published this article about the third anniversary of the Haiti earthquake in 2010.

Haiti Three Years On: “When all else has fallen, culture remains”

Dr Louise Hardwick, Lecturer in French Studies

“Three years after the Haitian earthquake of January 2010, which killed thousands of people and devastated the lives of millions of Haitians, it remains apparent that the reconstruction of Haiti will be a long and difficult process”.

You can read the full text here.

Black History Month in B’ham

Ibo dance mask. The Danford Collection of West African Art and Artefacts, Research and Cultural Collections, University of Birmingham. All rights reserved: Arts at Birmingham.

October is the Black History Month, and Birmingham is full of interesting initiatives, organized by the University, the City Council and The Drum (the national centre for Black British arts and culture). This week I have visited the beautiful Danford Collection of West African Arts and Artefacts, inside the campus (Arts building). I am not a specialist in African art, but I assure you that you can see some striking pieces there (Ibo and Yoruba masks and textiles are my favourite). You can find the entire UOB program of events here. Next Tuesday, I will also participate in a tour exploring Birmingham’s links with the Atlantic Slave Trade, inside the Birmingham Museum. I’ll tell you!